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Evil Dead – storia di una saga

Evil Dead

Ecco qui una saga particolarmente fortunata, bella in ogni suo capitolo. Saga che io ho visto “a ritroso”, partendo dall’ultimo fino al primo. Bruce Campbell, protagonista della trilogia nei panni di Ash, è ormai diventato un mito. Sam Raimi ormai lo conoscono tutti come il regista della prima trilogia di Spider-Man e di serie tv di successo negli anni novanta, Hercules e Xena: principessa guerriera. La saga di Evil Dead presenta un tipo di male invincibile, inestinguibile, destinato a risvegliarsi sempre, eppure immotivato, quasi naturale, privo di complessità. Se non fosse per gli elementi di commedia, sarebbe una saga lovecraftiana, dato anche il riferimento principale: tutto ruota attorno al libro maledetto per eccellenza, il Necronomicon, “rilegato in pelle umana e scritto con il sangue, contenente antiche formule per il risveglio di forze arcane che dimorano negli infimi recessi della natura umana” (sebbene sia opportuno sottolineare che nei film si chiama Necronomicon Ex-Mortis e ha una storia diversa). Continua a leggere

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That’s cinematic!

“The Temple” by flipation

Many movies have been based upon short stories: Total Recall (P. Verhoeven, 1990), a great sci-fi/action movie, was based on the short tale “We can remember it for you wholesale” by Philip K. Dick; and so was Minority Report (S. Spielberg, 2002), just to give some example. It is not the lenght of a story, but the deep work of imagination and suggestion that it can stimulate, to make a film adaptation possible. In the case of P.K. Dick, this is even mandatory – you cannot avoid the cinematic nature of his writing, of his cinematic descriptions, and the influence of his style can be seen in many films. Another tale, “Second Variety”, was adapted in the movie Screamers (C. Duguay, 1995), but to me it could be the real, original inspiration for The Terminator (J. Cameron, 1984).

In my opinion, H.P. Lovecraft’s “The Temple”, written in 1920, is one of this short cinematic stories. In a few pages, we read of the commander of a german submarine, who, during a war mission, kills his own crew and discovers a submerged temple, probably from Atlantis. The depiction of the circumstances – the relationships between crew members, the look of the environment, the discovery, the madness spreading on the submarine laying down on the botton of the sea, the misterious ancient submerged ruins, the strange light coming from inside the temple – is so clear, so well descripted with few words, that a whole film takes form and feels real in your imagination. This is such an exciting story that it would make a wonderful film!

…at least with a good, sensitive director: let’s face it – Lovecraft’s visions are hard to be reproduced. Some movies directly taken from his tales are not so bad, but the more the try to stick close to the original story, the more they fail. I loved, for example, Re-Animator (S. Gordon, 1985), but it takes many liberties from the original tale; on the other hand, a movie like Dagon (same director, 2001), more close to “The Shadow over Innsmouth”, feels somehow weak and poor to me. I believe that in the case of Lovecraft’s dreams and nightmares, the best approach is to take the sensations, atmosphere and feelings of his stories and put them in something, let’s say, “indipendent”; and the director who, from my point of view, took this approach in the best way ever, has been John Carpenter. In The Mouth of Madness (1995) is a masterpiece, a wonderful mixture of lovecraftian themes and elements; but also The Fog (1980) recreated the atmosphere of many of his dark tales, with something wicked seeking for revenge, inherited guilt, and incumbent doom from the sea. Even The Thing (1982), inspired to another short story, “Who Goes There?” by J.W. Campbell, has lovecraftian aesthetics. Yeah, Carpenter would be the best choice for the adaptation of “The Temple”, don’t you think?

Here’s a link to the text of “The Temple”


Lovecraft politico. Critica a De Turris e Fusco

Prima o poi scriverò qualcosa sul mondo assurdo e spaventoso creato dal genio di Howard Phillips Lovecraft, su come ne ebbi vaga conoscenza sin da bambino e quanto mi abbia colpito in seguito, leggendo i suoi straordinari racconti. Vorrei occuparmene per bene e con calma, ma per far questo devo rimandare a un momento più tranquillo il mio interesse letterario. Oggi mi voglio invece occupare di una diatriba vecchio stampo, la politicizzazione di un autore e con lui di un genere letterario che, di per sé, parla all’interiorità onirica di ognuno di noi, senza perdersi dietro a etichette culturali di dubbio valore; gli esempi si sprecano, vista la smania di affibbiare le suddette etichette qui da noi in Italia, continuando una tradizione che aveva forse senso negli anni Settanta, ma che oggi ha qualcosa di patologico. L’occasione mi si presenta grazie alla lettura dell’Introduzione a un volume di lettere scelte del Solitario di Providence.

Il volume, uscito nel 2007 per le Edizioni Mediterranee e intitolato L’orrore della realtà, è curato da due giornalisti studiosi di letteratura ampiamente ritenuti tra i massimi esperti di H.P. Lovecraft nel nostro Paese, già direttori della Fanucci: Gianfranco De Turris e Sebastiano Fusco. Continua a leggere